Dolor de mandíbula

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En la actualidad, y  cada vez con más frecuencia, nos llegan a consulta pacientes con dolor de mandíbula , cefaleas, dolor de oído y dolor cervical, todos estos dolores pueden estar caudados por una disfunción en la articulación tempormandibular, que a pesar de que se estima que afecta a aproximadamente al 30% de la población, está generalmente infradiagnosticada, ya que sus síntomas muchas veces se achacan a otras patologías y es necesario realizar una serie de pruebas específicas para su correcto diagnóstico.

Para poder llegar a un diagnóstico correcto cuando se explora a pacientes que presentan signos y síntomas de disfunción craneocervical y craneomandibular, la exploración debería incluir una evaluación de la postura y la función muscular. Por tanto, para un tratamiento efectivo deberíamos tener una visión más holística y global de la persona, no solo centrarse únicamente en el origen local del dolor del paciente

Los problemas relacionados con la ATM pueden llegar a ser muy invalidantes

Muchos pacientes acuden a nuestras consultas con dolor a nivel de la zona de la mandíbula, de la cara, de la sien, del oído, del cuello… Este dolor de mandíbula, que con frecuencia resulta muy invalidante, puede tener su origen en la articulación que forma la mandíbula con el cráneo (ATM o articulación témporo-mandibular) y en los músculos de la masticación asociados.

El área de articulación temporomandibular (ATM) y oclusión de Instituto Davó, se encarga del diagnóstico y tratamiento de los problemas mencionados anteriormente.

Los síntomas más frecuentes de afectación en la ATM son:

  • Dolor en o alrededor del oído
  • Sensación de taponamiento o ruidos en el oído (acúfenos)
  • Dolor de la articulación y/o de los músculos de la cara, sien, cuello.
  • Ruidos en la articulación o chasquidos al abrir la boca
  • Limitación o desviación del movimiento mandibular
  • Dolor de mandíbula
  • Dificultad para masticar
  • Dolores de cabeza

Dolor de mandíbula, 2 grandes tipos de pacientes:

  • Aquellos que presentan un problema dentro de la articulación, normalmente relacionado con el menisco. Estos pacientes presentarán ruidos en la articulación al abrir y cerrar la boca.
  • Aquellos que presentan un problema fundamentalmente muscular debido a una tensión excesiva de los músculos de la masticación.

A través de una exploración clínica y radiológica, ofreceremos un diagnóstico del origen de los problemas de cada paciente.

Las principales causas de dolor  de mandíbula y problemas en esta área son:

  • Golpes (traumatismos por accidentes de distintos tipos).
  • Bruxismo (hábito de apretar o rechinar los dientes).
  • Tensión muscular en cabeza y cuello.
  • Alteraciones en la forma de morder (falta de piezas dentales, malposición de las mismas….)

Tratamiento interdisciplinar

Las diferentes áreas que participan en el tratamiento de estos problemas son las encargadas de restablecer la armonía de los componentes de esta articulación:

  • Fisioterapia de ATM: por medio de diferentes técnicas de tratamiento y tipos de manipulación en esta área, conseguimos disminuir el dolor y la tensión,
  • Área de bruxismo: con el fin de eliminar el hábito de apretamiento dental en los pacientes que lo presentan.
  • Área de ortodoncia: para la corrección de formas de morder alteradas.
  • Área de implantología y rehabilitación dental: sustitución de piezas ausentes, entre otros.

En ocasiones, son necesarios distintos tipos de férulas, medidas higiénico-dietéticas y ejercicios para lograr solucionar el dolor de mandíbula.

Sólo si el paciente no mejora y en la Resonancia Magnética se evidencia un grado avanzado de deterioro de la articulación, pasaremos a métodos quirúrgicos poco invasivos, como la artrocentesis o la artroscopia en nuestra unidad de Cirugía Maxilofacial.

Sandra Alvero, fisioterapeuta

Sandra Albero

Fisioterapeuta
Responsable del área de fisioterapia